Pelamis: Una serpiente marina robótica que genera energía eléctrica

Pelamis: Una serpiente marina robótica que genera energía eléctrica

La empresa “Pelamis Wave Power”, antes conocida como “Ocean Power Delivery “, ha desarrollado, construido y puesto a funcionar en Agucadoura, Portugal, la primera planta comercial de energía undimotriz. Se trata de tres maquinas que, con el aspecto de una gran serpiente marina roja, son capaces de generar 750KW de electricidad cada una a partir del movimiento generado por el oleaje. Energía suficiente para abastecer unos 1500 hogares.

Se trata de tres maquinas que, con el aspecto de una gran serpiente marina roja, son capaces de generar 750KW de electricidad cada una a partir del movimiento generado por el oleaje. Energía suficiente para abastecer unos 1500 hogares.

La energía undimotriz es la que convierte el movimiento de las olas en electricidad. Su funcionamiento se basa en el aprovechamiento de la energía de la oscilación vertical de las olas a través de unas boyas eléctricas que se elevan y descienden sobre una estructura similar a un pistón, en la que se instala una bomba hidráulica. El agua entra y sale de la bomba con el movimiento e impulsa un generador que produce la energía eléctrica. La corriente se transmite a tierra a través de un cable submarino.

La energía undimotriz es la que convierte el movimiento de las olas en electricidad.

El convertidor de energía de olas Pelamis consiste es una estructura articulada de 150 metros de longitud por 3,5 metros de diámetro. Cada una de las tres estructuras alberga a su vez tres generadores independientes de 250 KW, de modo que cada una de las estructuras produce 750 KW, que suman un total para el parque de 2,25 MW para un máximo de producción de 8,1 GWh cada año.

El convertidor de energía de las olas Pelamis es un ejemplo de tecnología emergente que usa el movimiento del oleaje oceánico, para crear electricidad. Es un ejemplo práctico de generador undimotriz.

El convertidor de energía de las olas Pelamis es un ejemplo de tecnología emergente que usa el movimiento del oleaje oceánico, para crear electricidad. Es un ejemplo práctico de generador undimotriz.

Los parques utilizan elementos P-750 con una potencia unitaria de 750 KW y cada parque sumará aproximadamente 2,25 MW. El parque experimental evitará la emisión de más de 6.000 toneladas de dioxido carbono que de otra manera serían producidos por la generación de electricidad a partir de fuentes fósiles.

 

El diseño

El sistema Pelamis de obtención de energía está diseñado más desde el punto de vista de resistencia a las condiciones marinas que para obtener la más eficiente conversión de energía posible. Por tanto, en vez de intentar absorber toda la energía disponible en cada ola, convierte solo una porción.

El objetivo es que el sistema pueda sobrevivir casi sin mantenimiento en condiciones meteorológicas marinas muy adversas (tormentas, ciclones) que podrían dañar un sistema optimizado solamente para la eficiencia de conversión.

El objetivo es que el sistema pueda sobrevivir casi sin mantenimiento en condiciones meteorológicas marinas muy adversas (tormentas, ciclones) que podrían dañar un sistema optimizado solamente para la eficiencia de conversión.

 

Como funciona

El sistema Pelamis consiste en una serie de secciones cilíndricas parcialmente sumergidas, unidas por juntas bisagra. La ola induce un movimiento relativo entre dichas secciones, activando un sistema hidráulico interior que bombea aceite a alta presión a través de un sistema de motores hidráulicos, equilibrandose con el contenido unos acumuladores.

Cada una de las tres estructuras alberga a su vez tres generadores independientes de 250 KW.

Los motores hidráulicos están acoplados a un generador eléctrico para producir electricidad. Se estima que la cantidad de energía obtenida por 30 de estos sistemas, podría abastecer aproximadamente 20.000 hogares con un consumo medio europeo.

Los motores hidráulicos están acoplados a un generador eléctrico para producir electricidad. Se estima que la cantidad de energía obtenida por 30 de estos sistemas, podría abastecer aproximadamente 20.000 hogares con un consumo medio europeo.

La potencia de todos los sistemas hidráulicos de un elemento se transporta mediante un sólo cable a una base situada en el lecho oceánico. Varios elementos se pueden interconectar a una misma base para unir su potencia de generación y trasladar la energía producida mediante un sólo cable submarino hacia la costa.

Los ambientalistas han denunciado que el generador Pelamis no es perfecto: la serpiente de metal es muy ruidosa, aunque por ahora no parece ser un elemento crítico de impacto ambiental, y se desconoce el efecto que puede tener ese ruido sobre la población de peces.

 

Perspectiva de la energía maremotriz

En 1993 el Consejo Mundial de la Energía calculó que el potencial de las olas duplicaba el consumo eléctrico mundial actual y la Comisión Europea cree que hay más de 100 emplazamientos en el continente con un potencial fácilmente aprovechable.

En 1993 el Consejo Mundial de la Energía calculó que el potencial de las olas duplicaba el consumo eléctrico mundial actual y la Comisión Europea cree que hay más de 100 emplazamientos en el continente con un potencial fácilmente aprovechable.

A la espera del éxito de esta primera fase del proyecto, se anticipa una orden de otras 25 máquinas Pelamis para poder generar hasta 20 MW. Este dispositivo flotante es una de las historias exitosas de la industria de la energía de las olas y se ha transformado en un icono de la energía undimotriz.

A la espera del éxito de esta primera fase del proyecto, se anticipa una orden de otras 25 máquinas Pelamis para poder generar hasta 20 MW.

La energía undimotriz tiene la ventaja de que es una energía constante y predecible, y su impacto en el entorno es sustancialmente menor que otras alternativas energéticas. Pese a esto, aún se deben mejorar muchos aspectos, como la eficiencia para aprovechar mejor la energía de las olas, o su resistencia al embate de las mismas y de los elementos sin encarecer demasiado sus costos. Por tales motivos este tipo de instalaciones aún no es realmente competitivo. Por ejemplo, la planta de Pelamis de Portugal es “comercial” gracias a las ayudas institucionales: Cada kilowatt hora producido es pagado a 26 centavos de Euro, mientras que el kilowatt hora  convencional se está pagando por debajo de los 9 centavos.

 

Etimología

Pelamis platurus o Hydrophis platurus es una serpiente marina de vientre amarillo que habita en aguas tropicales y subtropicales. Generalmente se encuentra en aguas poco profundas continentales. Se reconoce fácilmente por su cuerpo de anguila: posee cuerpo comprimido lateralmente y cabeza oviforme con el hocico redondeado en su extremo. La cola está fuertemente comprimida lateralmente como un remo, forma que le facilita en el desplazamiento. La cabeza y el dorso son intensamente negros azulado o café negruzcos y el vientre intensamente amarillento.

Pese a esto, aún se deben mejorar muchos aspectos, como la eficiencia para aprovechar mejor la energía de las olas, o su resistencia al embate de las mismas y de los elementos sin encarecer demasiado sus costos.

 

 

Fuentes: Microsiervos – Pelamis wave power  – Wikipedia

 

 

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Fecha de la publicación del artículo original: 1 de noviembre de 2008

 

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